Outliers: The Story of Success (Part 1)

成功永远是一个迷人的话题。每个人都渴望成功,但是成功又不会像理科公式可以量化(类似“成功=99%的勤奋+1%的灵感”这种其实是很可笑的)。<Outliers>的作者Malcolm Gladwell却在这本书里,另辟蹊径,给我们提供了关于获取成功的其他思维维度。

这本书分为两个部分,第一部分是机遇,里面又分5章,每一章包含了一个成功的秘密。

第一章:马太效应

《新约.马太福音》里面说:“凡是有的,还要加给他,叫他有余。没有的,连他所有的,也要夺过来。”这条圣经告诉我们,成功者能获得更多的机会,因此变得更加成功。

这个理论从何谈起呢?原来,心理学家发现体育运动员的生日原来不是均匀分布。以英超为例,英超球员注册的法定时间是91日,某年度的英超注册球员中,有288名出生在9月份至11月份,仅有136名球员注册在6月份至8月份。这是为什么呢?原来这些球员小时候被选拔进入少年梯队时,一名9月份出生的小球员在身体素质上普遍显著强于次年8月份的小球员。所以这些9月份的小球员拥有更大的机会进入职业球队的少年梯队,这样就意味着这些9月份的小球员会有优秀的教练指导他们,高水平的队友,更多的专业训练时间,更多的比赛机会。而同一年龄段,只不过是次年8月份出生的小球员,也许拥有很好的天分,却只能在社区足球比赛中一展身姿了。

这样,同一批球员,极端地说,9月份出身的球员接受了高水平的训练,次年8月份出身的球员接受了相对低水平的训练,这样若干年后,水平的差距就会体现出来。这就是为什么英超注册球员中,9月份至11月份的球员显著多余6月份至8月份的球员。

马太效应给我们什么启示呢?我们知道中国有个十二生肖,中国人又图吉利,喜欢扎堆生“龙宝宝”什么的,这显然是不明智的(这一点下文会再谈到),在我看来,就是应该找一些冷门的年份,比如“鼠宝宝”,“蛇宝宝”。考虑到中国教育系统的入学注册的法定时间也是91日,扣除九月怀胎,我觉得要想子女成功的概率更加大一些,那么在农历猪年的12月和农历龙年的12月,父母就可以操办起来了。

巧得是,这个时机正好6年出现一次,最近的一次将是20131月,各位今年结婚的亲,你们懂的。

第二章:10000小时的标准

这次心理学家调查柏林一所音乐学院的学生,学生们被分为3,第一组是学生中的明星人物,具有称为世界级小提琴演奏家的潜力;第二组的学生被认为“比较优秀”;第三组学生的小提琴演奏水平被认为永远达不到专业水准,他们将来的目标也只能是成为一名公立音乐学校的音乐教师。然后所有学习小提琴的学生都被问及一个相同的问题:从拿起小提琴开始到现在,你一共练习过多少个小时?结果表明,当他们到20岁的时候,这些卓越的演奏者已经练习了10000个小时;与那些卓越者相比,那些比较优秀的学生的练习时间是8000个小时;而那些未来的音乐教师,他们的练习时间只有4000个小时。

这一章其实不必多讲,算是self-explanatory,这个规律也算是间接量化了“努力”这个因素。总之,那些最为卓越的人总是非常非常地勤奋刻苦,其程度不是一般人可以想象的。

值得注意的是这一章里谈到一个有趣的发现。

Bill Joy出生于1954118

备注: Bill JoySun的创始人,发明了Java语言,Sun现已经被Oracle收购。

Eric Schmidt 出生于1955427

备注:施大爷是NovellCEOGoogleCEOApple前董事。

Steve Jobs出生于1955224

备注:Apple联合创始人

Bill Gates出生于19551028

备注:Microsoft创始人

Steve Ballmer出生于19551028

备注:Microsoft现任CEO

这么多IT大牛都是55年左右出生的,这是巧合还是有潜在规律的?原来1975年价值$397Altair 8800计算机推入市场,标志着个人计算机时代的黎明开启。而这个时候,大牛们正好20岁左右,有时间和精力,充分操练个人计算机,在“10000小时的标准”的规律下,大牛渐渐展露头角,再根据马太效应,以及计算机行业的Winner-Takes-All Market的特性,行业大牛都是55年左右出生的也不足为奇了。

这里再谈下为什么扎堆生“龙宝宝”什么不理智的。其实理由很简单,假设大学计算机实验室有100台计算机(当时计算机作为培养IT人才的生产要素,其供给短期不可变),如果你是“龙宝宝”,可能年级里有1000名学生和你抢上机时间,如果你是“鼠宝宝”,可能年级里只有200名学生和你抢上机时间,你将拥有更好的客观条件练习操作个人计算机,拥有更多的机会进行“10000小时”练习。

End of Part 1 

2 Comments

  • At 2012.06.28 08:10, 王大师 said:

    我终于买了kindle了

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